Wat is allergie?

Een allergie is een abnormale reactie van het lichaam op bepaalde prikkels waarbij het afweersysteem is betrokken. Hierbij wordt een bijzondere soort antistoffen gevormd. De stoffen die de prikkels veroorzaken worden allergenen genoemd.
Normaal gesproken zijn allergenen geen schadelijke stoffen en geven ze geen reactie. Maar bij mensen met een bepaalde overgevoeligheid kan contact met allergenen nare reacties tot gevolg hebben. Er is dan sprake van een allergie.
Er is ook een overgevoeligheid waarbij het afweersysteem niet is betrokken. Er is dan geen sprake van allergie maar van een intolerantie. Dit kan voor bijv. mist, tabaksrook, parfum zijn.